Skilaufen in Kanada

Knietief im Champagner – Berauschende Pistenerlebnisse in den Kanadischen Rockies

Saisoneröffnung 2009/10 in Albertas Skigebieten


Der Winter rückt näher, und die westkanadische Provinz Alberta rüstet sich für eine außergewöhnliche Skisaison. Pünktlich zur offiziellen Eröffnung erwarten die Skigebiete der kanadischen Rocky Mountains perfekte Schneeverhältnisse und luftig-leichten „Champagne“-Pulverschnee. Wintersport-Enthusiasten können sich außerdem auf Hüttenzauber und Wellness in den Ski-Resorts der Nationalparks Banff und Jasper freuen, die auch von Erneuerungen zu berichten haben. Dem Wintervergnügen steht also nichts mehr im Wege, frei nach dem Motto: Anschnallen, abfahren und eintauchen in den berühmten „Champagne Powder“.

Die Skisaison in der westkanadischen Provinz Alberta beginnt bereits Anfang November und dauert bis in den Mai hinein. Der aufgrund geringerer Luftfeuchtigkeit sehr leichte und trockene „Champagne“-Pulverschnee lockt Besucher auf die traumhaften Pisten der berühmten Nationalparks Banff und Jasper. Calgary ist dabei idealer Ausgangspunkt für einen Winterurlaub in den Kanadischen Rockies, die per Mietwagen erreichbar sind. Außerdem verkehren von dort mehrmals täglich Shuttles zu den Ski-Resorts. Die drei im Banff National Park gelegenen Weltklasse-Skigebiete Banff/Mt. Norquay, Lake Louise und Sunshine Village sind als „Ski Big 3“ mit nur einem Skipass („Tri-Area Lift Ticket“) befahrbar. Im Jasper National Park lässt das Skigebiet Marmot Basin mit weitläufigen Abfahrten inmitten atemberaubender Natur Skifahrerherzen höher schlagen. Als Geheimtipp gilt das Castle Mountain Resort. Das noch fast unentdeckte Skigebiet südlich von Calgary hat unter Snowboardern und Skifahrern fast schon Kultstatus erreicht.

Geplante Saisoneröffnungstermine 2009/2010: 

Lake Louise – 6. November 2009 – http://www.skibig3.com/
Sunshine Village – 11. November 2009 – http://www.skibig3.com/
Mt. Norquay – 31. Oktober (nur Wochenend-Betrieb) bzw. 5. Dezember 2009 (voller Betrieb) – http://www.skibig3.com/
Marmot Basin – 11. November 2009 – http://www.skimarmot.com/
Castle Mountain – 12. Dezember 2009 – http://www.skicastle.ca/

Auf den folgenden Internetseiten sind jeweils die aktuellen Schneebedingungen abrufbar:

 


Albertas Weltklasse-Skigebiete im Überblick:

Lake Louise Mountain Resort
Mit rund 17 Quadratkilometern Traumlandschaft ist Lake Louise das größte zusammenhängende Skigebiet Kanadas und das abwechslungsreichste Skigebiet Albertas. Es bietet sowohl flache, schön präparierte Anfängerabfahrten wie auch rote und schwarze Pisten mit tiefen Bowls. Nicht umsonst wurde das Resort vom Ski Canada Magazine für die „anspruchsvollsten Abfahrten des Landes“ („the best super steeps“) ausgezeichnet und ist Austragungsort vieler Skirennen inklusive der ersten Weltcup-Läufe  der Saison. Prämiert wurde das Resort ebenfalls als Nordamerikas Skigebiet mit der schönsten landschaftlichen Kulisse. http://www.skibig3.com/

Hüttenzauber versprüht die Lodge of Ten Peaks, wo Skifahrer in der Mittagspause das spektakuläre Bergpanorama auf der Sonnenterrasse genießen können. Der beliebteste Après-Ski-Treff in Lake Louise ist die Kokanee Kabin. An den meisten Wochenenden wird Live-Entertainment geboten. Gemütlicher geht es da im Temple Beach BBQ zu – bei Bier und Prime Rib Burger kann man den Skitag Revue passieren lassen.

In Lake Louise werden je­des Jahr die ersten Ski-Weltcuprennen der Saison in Abfahrt und Super G ausgerichtet. Die Rennen der Herren finden am letzen Novem­ber-Wochenende (28. bis 29. November 2009) statt, die Damen gehen eine Woche später (4. bis 6. Dezember 2009) an den Start. Die kontinu­ier­lich guten Schneeverhältnisse zum Saisonstart haben dazu bei­getragen, dass Lake Louise seit mehreren Jahren regelmäßig als Austra­gungs­ort dieser Wettkämpfe auserwählt ist.

 

Banff/Sunshine Village
Zum Städtchen Banff, auch das „St. Moritz“ Kanadas genannt, gehören die Skigebiete Mt. Norquay und Sunshine Village. Banff liegt mitten im gleichnamigen Nationalpark. Shuttle-Busse bringen die Wintersportler von Skigebiet zu Skigebiet. Auch nach Lake Louise sind es nur etwa 40 Autominuten. Banff ist ein sehr lebendiger Ort mit einem guten Après-Ski- Angebot. Die heißen Quellen sind nach einem anstrengenden Skitag eine Wohltat. Und wer danach noch einmal auf die „Piste“ gehen möchte, ist in Banff bestens aufgehoben.
Sunshine Village ist für sensationelle Schneemengen und feinsten Puderzuckerschnee bekannt und macht seit 1928 Skifahrerträume wahr. Jährlich fallen über neun Meter Schnee verteilt auf mehr als 13 Quadratkilometer. Skibares Terrain gibt es für alle – vom Extrem- bis zum Gelegenheitsskifahrer. Der Delirium Dive ist mit einem durchschnittlichen Gefälle von 39 Grad, in einigen Sektionen fast 50 Grad, eine der steilsten Abfahrten der Rocky Mountains überhaupt. http://www.skibig3.com/

Rechtzeitig zu Beginn der Wintersaison wird der neue Flügel der Sunshine Mountain Lodge mit 30 Luxus-Ökosuiten eröffnet, die allen Komfort auf über 2.000 Metern Seehöhe bieten, mit der Skipiste direkt vor der Tür. Die Unterkünfte sind mit Wärme regulierenden Fenstern ausgestattet und werden mit passiver Solarenergie betrieben. Der Wasser- und Energieverbrauch wird um 44 bzw. 20 Prozent reduziert.

Per Live-Webcam können sich Interessierte schon einmal „vor Ort umsehen“ und auf den Urlaub einstimmen. Die insgesamt vier Kameras bieten ausgezeichnete Live-Aufnahmen des gesamten Ski-Areals.

Seit 2007 bietet Sunshine Village – einmalig in den kanadischen Rockies – ein neuartiges Messgerät zum Ausborgen an, das vor allem erfahrene Skifahrer und Snowboarder begeistert: Der innovative und mit GPS versehene Slope Tracker ist sehr handlich und wird um den Arm geschnallt. Er erfasst während des Fahrens die Geschwindigkeit, die Anzahl der Abfahrten, verbrannte Kalorien und die gesamte Fahrzeit. Wenn die Benutzer am Ende des Tages das Gerät zurückgeben, erhalten sie einen Papierbeleg mit persönlicher Auswertung, der ihre Leistungen dokumentiert und zur anschließenden Analyse dient.

Nach einem ereignisreichen Tag auf der Piste können Wintersportler in der Chimney Corner Lounge den Tag ausklingen lassen. Die neu renovierte Lounge besticht mit einem großen Kamin und einer gemütlichen Außenterrasse. Sie ist von 7 Uhr morgens bis 10 Uhr abends geöffnet und bietet ein abwechslungsreiches Menü an. An den Wochenenden wird Live-Musik gespielt. Der Mad Trapper’s Saloon zieht wegen seiner urigen Atmosphäre Einheimische und Besucher gleichermaßen an. Dieser gemütliche Salon im Western-Stil bietet sehr gute Specials an Après-Ski-Drinks.

 

Banff/Mt. Norquay
Das Ski-Resort Mt. Norquay ist für familienfreundliches Ambiente bekannt und gilt als das bestgehütete Geheimnis in den Rockies. Es befindet sich nur wenige Minuten vom Zentrum Banffs entfernt und umfasst ein weitläufiges Gelände, das von der flachen Anfängerpiste bis hin zur schwarzen Piste alles bietet, was das Herz begehrt. Die anspruchsvolle Abfahrt „The American“ lockt Könner nicht nur mit einer extrem steilen Buckelpiste, sondern an der Bergstation des Liftes auch mit dem schönsten Rundum-Panoramablick des Skigebietes. Mt. Norquay wurde vom Ski Canada Magazine zum Skigebiet mit den am besten präparierten Pisten in ganz Westkanada gewählt . http://www.skibig3.com/

Eine Neuheit in diesem Winter ist der Snowtubing Park, wo sich Alt und Jung austoben können. Anstatt mit Skiern oder einem Snowboard fahren Abenteuerlustige beim Snowtubing in einem aufgeblasenen Autoreifen den Hang hinunter.

Als einziges Skigebiet in den kanadischen Rocky Mountains ermöglicht Mt. Norquay das Nachtskifahren. Für Besitzer eines Tri-Area Lift Tickets, das die Gebiete Lake Louise, Sunshine Village und Mt. Norquay umschließt, ist dieses Vergnügen kostenlos. Ab Januar 2010 stehen die Pisten den Skifahrern und Snowboardern offen.
Eine Pause gönnen sich Wintersportler gern in der gemütlichen Cascade Lodge. Am Fuße des 2.133 Meter hohen Mt. Norquay gelegen beherbergt die Lodge ein Pub, eine Cafeteria und ein Restaurant.

Nach einem anstrengenden Tag auf der Piste bieten die heißen Quellen in Banff – die Upper Hot Springs – die richtige Entspannung für müde Knochen. Hier sprudelt eine von 47° Celsius auf 39° Celsius abgekühlte heiße Quelle. Sauna, Massage und ein Tauchbecken runden das Bad ab, und Stärkung bietet ein Restaurant am Pool. Nostalgie versprüht ein Badehaus im Stil der 1930er Jahre, wo sogar zeitgenössische Badekleidung ausgeliehen werden kann. http://www.hotsprings.ca/

 

Jasper/Marmot Basin
Nur 20 Minuten von dem im Jasper National Park gelegenen Ort Jasper entfernt befindet sich Marmot Basin. Dieses Skigebiet zeichnet sich vor allem durch seine familiäre Atmosphäre aus, da es hier wesentlich ruhiger zugeht als in Banff. Ein knapp sieben Quadratkilometer großes Areal mit einer Vertikalen von gut 900 Metern und 100% trockenem Pulverschnee wartet auf Skifahrer und Snowboarder jeden Alters und jeder Fähigkeit. Aufgrund seiner steilen Tiefschneehänge und Buckelpisten gilt es dabei besonders unter Könnern als wahrer Geheimtipp. Aber auch Anfänger kommen auf ihre Kosten: Die weitläufigen Abfahrten der Skipisten eignen sich hervorragend für Ski-Neulinge oder Wiedereinsteiger, die ganz ungestört und ungezwungen ihre Kenntnisse vor traumhafter Kulisse erweitern möchten. http://www.skimarmot.com/

Snowboarder und Skifahrer können sich über zwei Neuheiten freuen: In dieser Wintersaison wird in Marmot Basin der längste schnelle koppelbare Vierer-Sessellift in den Rocky Mountains von Alberta in Betrieb genommen. Mit dieser großen Investition werden die Skimöglichkeiten in der Region deutlich erweitert. Die neue Lifttrasse wird über eine Länge von rund 2,3 Kilometer führen und eine Höhendifferenz von 596 Metern überwinden. Ersetzt werden damit der bestehende Tranquilizer-Sessellift sowie der Kiefer-Schlepplift. Pro Stunde können damit 2.400 Passagiere vom Tal zur Bergstation befördert werden.  Eine  Liftfahrt  dauert  rund  siebeneinhalb   Minuten.  In  ausführlichen  Gesprächen wurden die Anforderung des Skiresorts und die des Jasper National Parks diskutiert und dann die Baupläne und Ausführungsrichtlinien festgelegt. „Wir freuen uns alle auf diese Erweiterung unseres Wegesystems“, erklärt Dave Gibson, Präsident des Skigebiets Marmot Basin. „Mit diesem neuen Lift wird die Qualität des Angebots deutlich steigen, da die höher liegenden Pisten dann vom Tal aus direkt zu erreichen sind.“ Darüber hinaus wurde der Rogers Terrain Park erweitert und zur „Lift Line“ in den unteren Bereich des Berges verlegt, um Skifahrern und Snowboardern aller Könnerstufen besseren Zugang zu verschaffen. http://www.skimarmot.com/

Der Jasper-Banff Daily Con­nector gewährleistet eine bequeme Anreise nach Jasper. Von Banff und Lake Louise kommend, verbindet der Reise­bus die drei Rocky Mountain Resorts. Der Transfer-Service für Skifahrer und Boar­der verkehrt täglich vom 16. Oktober 2009 bis 30. April 2010 entlang des sehenswerten Icefields Parkway. http://www.sundogtours.com/

Vom Flughafen Edmonton existiert eine Busverbindung nach Jasper. Auch der VIA Rail Snow Train sorgt für eine Anbindung nach Jasper von der Provinzhauptstadt aus. Der Zug verkehrt an den Wochenenden vom 5. Februar bis 11. April 2010 (Hinfahrt freitags, Rückfahrt sonntags). http://www.snowtraintojasper.com/

Wellness bietet nicht nur Banff seinen Gästen an. Auch in Jasper können Urlauber nach einem Tag auf der Piste die heilende Kraft des Thermalwassers spüren. Die Miette Hot Springs in Jasper zählen mit einer Temperatur von fast 54° Celsius zu den heißesten Quellen der Rockies. Sie waren den Indianern schon lange bekannt, und 1910 bahnten Bergarbeiter der Pocahontas Coal Mine einen Weg dorthin. Heute speisen die Quellen einen heißen Pool mit 39° Celsius sowie drei kühlere Pools. Eine schöne Aussicht auf die malerische Bergwelt erhalten Gäste von der Terrasse des Poolcafés. http://www.hotsprings.ca/

 


Castle Mountain Resort
Im Süden Albertas gelegen ist das Castle Mountain Resort ein Geheimtipp unter Albertas Skiregionen. Das noch fast unentdeckte Skigebiet umfasst gerade mal drei Lifte und liegt etwa zwei­­­einhalb Autostunden südlich von Calgary in der Nähe des Waterton Lakes National Park. Platzprobleme und Men­schen­massen sind hier kein Thema. Durch die besondere Lage kann Castle Mountain mit dem leich­testen und trockensten Pulverschnee in ganz Alberta aufwarten. Hier befindet sich eine der längsten Abfahrtsstrecken Kanadas und geradezu legendärer Tiefschnee, der das Heliskiing überflüssig macht. Waldabfahrten und extreme Steilhänge locken vor allem echte Cracks in diese Ecke Albertas. Stärkung nach einem anstrengenden Tag auf der Piste bieten das Restaurant Barnaby Steakhouse and Fireside Lounge sowie das T-bar Pub. http://www.skicastle.ca/


Reisende erhalten deutschsprachiges Informationsmaterial über Alberta unter:
Tel: 01805-52 62 32 ( 0,14 €/ Minute aus dem Festnetz)
Email: mailto:canada-info@t-online.de
Lange Touristik Dienst, Postfach 200247, 63469 Maintal

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